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稀土:由磁性应用和供应的多样性驱动

<p>澳大利亚正在将经济从煤炭和铁矿石等资源中转移出来,但我们可以继续采取其他商品来消除一些疲软吗</p><p>在这个“未来商品”系列中,我们探索了我们一直依赖的商品的经济未来,有些我们没有</p><p>稀土对于现代经济中的技术至关重要,但这些元素的磁性群体是目前市场和未来市场的主要推动力</p><p>磁性稀土被用于生产风力涡轮机,电动汽车和移动电话等技术中最强大的永磁体</p><p>这些行业的增长推动了需求,过去每年从3%上升到4%,预计到2035年每年增长到10-12%</p><p>尽管名称“罕见”,但在地质意义上很少见地球矿物质比铜,锌,镍和铅等其他广泛使用的金属更丰富</p><p>然而,由于缺乏有效的替代品,它们对经济中的不同部门至关重要,以及少数国家的生产集中,它们已被列为美国,欧盟,日本和韩国最重要的材料之一</p><p> </p><p> 2015年世界稀土氧化物的初级产量估计为124,000吨,按现价计算价值约20亿美元</p><p>尽管仅占世界总产量的不到四分之一,稀土的磁性组合占该值的80%以上</p><p>自20世纪90年代中期以来,中国一直是稀土的主要供应商(高达97%)和消费者(高达70%)</p><p>虽然它一直在政府控制稀土的生产和出口,但直到最近才被认为是其他国家的供应安全问题</p><p>稀土高价震荡后,2010 - 2011年投资数十亿美元投入中国以外的新稀土地质调查和生产及回收技术</p><p>预计到2015年世界将最终看到这种稀土垄断的突破,但它仍在继续</p><p>在高价时期开始的多个稀土开采项目在过去两年中主要消失,当时价格回到了“泡沫前”时期</p><p>然而,两位较早的先行者,澳大利亚和马来西亚的Lynas以及总部位于美国的Molycorp及时安排了他们的项目并成功收购了投资者的资金</p><p>这些公司能够展示他们生产和交付高质量产品的能力,尽管远远落后于时间表并以更高的成本实现</p><p>经过三年的红色运营,2015年9月,Molycorp停止了在加利福尼亚州Mt Pass工厂重新开始的稀土生产,现在已经破产</p><p>与Molycorp不同,澳大利亚Lynas在重组债务后,能够实现正运营现金流,使稀土产量和销售量增加70%至10,000吨(约占2015年世界估计产量的8%)</p><p>在目前的市场价格下,Lynas继续造成损失,但中国稀土矿工的一半也是如此</p><p> 2016年,Lynas计划在马来西亚Kuantan的加工厂内,为其产品组合中最有价值的产品--Nd-Pr氧化物(用于磁铁生产)达到100%的设计能力</p><p>它还计划在西澳大利亚的Mt Weld进行新的采矿活动(之前是2007-2008),并继续加强其在日本,欧洲和现在的中国的客户群</p><p> Lynas的成功,以及希望未来的追随者,使稀土的来源多样化,并确保其为中国以外的客户供应</p><p>除了磁铁应用之外,还有其他基于稀土等待发生的新创新,例如使用钆来大幅降低制冷和空调的能耗</p><p>这并不是缺乏稀土,而是供应缺乏安全性,这限制了这些创新的发展和引入</p><p>与此同时,预计稀土市场将严重依赖中国的情况,

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