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EcoCheck:澳大利亚的Wet Tropics价值数十亿美元,如果我们能够阻止入侵的蚂蚁

<p>我们的EcoCheck系列捕捉了澳大利亚一些最重要的生态系统的脉搏,以确定它们是否健康状况良好或在衰退中澳大利亚最大的热带雨林区域 - 所谓的湿热带 - 是东北部的一条狭长地带该大陆海岸,总面积约200万公顷,仅占该大陆的026%,但却充斥着各种各样的景观:热带雨林,硬叶林,红树林和灌木丛,以及集约农业和扩大的城市农村人口中心湿热带是一系列令人眼花缭乱的植物和动物的家园</p><p>这些动物包括至少663种脊椎动物,230种蝴蝶,135种不同的d螂和显着的222种陆地蜗牛</p><p>该地区有4000多种植物,其中16种全世界28个原始开花植物家族谱系总之,湿热带生物区域包含185个不同的生态系统,其中18个是正式的濒危和134受保护关注该地区的一半以下被昆士兰湿热带世界遗产区所覆盖,这是世界上第二大不可替代的自然世界遗产区</p><p>最近的一项分析将其列为该行星的第六大 - 在物种保护方面不可替代的保护区,在仅考虑受威胁物种时其第八最不可替代但尽管具有全球保护意义,但最近国际自然保护联盟(IUCN)将湿热带描述为世界遗产“重大关切”区域这是由于该地区的生物多样性和地方性植物和动物受入侵物种,疾病和预测的气候变化影响所造成的威胁只有两个其他澳大利亚世界遗产被列为“关注”:大堡垒珊瑚礁和卡卡杜国家公园鉴于这些担忧,人们可能会期望研究资金流向Wet T ropics事实上,正好相反:新的国家环境科学计划已承诺微不足道的10,000澳元虽然我们正在谈论金钱,但值得指出的是Wet Tropics是一块金矿在其2014 - 15年报告中,湿热带管理管理局计算出这一天然全球资产每年价值高达520亿澳元 - 大约一半来自旅游业2008年的一份报告发现,湿热带创造了澳大利亚任何一个自然世界遗产的最大经济利益,不包括大堡礁它发现,花在管理成本上的每一美元在旅游支出上获得了85澳元的回报,即使是纯粹的经济条款也是一个非常有说服力的保护案例但是湿热带的未来存在问号,尤其是因为它被认为是一个热点来自气候变化的影响这主要是由于几乎所有脊椎动物的范围大小预测都有很大的下降世界的这一部分,如标志性的lemuroid ringtail负鼠气候变化可能迫使一些物种改变其地理范围,或面临灭绝许多因气候变化而灭绝风险最大的物种被限制在更高的海拔,因此散布的范围非常有限在湿热带的所有雨林脊椎动物物种中,30%生活在最酷的25%的雨林中这使得它们无处可去如果事情变暖对于独特的物种,这个数字甚至更高,45%生活在这些较凉爽地区的未来对于许多山顶植物来说,未来也不是太明亮,根据一项研究,该研究模拟了仅在海拔1000米以上的19种物种的适宜气候条件的未来</p><p>该研究预测到2080年,这些物种中有84%在湿热带的任何地方都没有合适的栖息地,因此将无法在那里生存气候不是唯一的问题另一个是偶然引入其中一个世界上最严重的入侵物种,黄色疯狂的蚂蚁,进入湿热带的两个地方根据蚂蚁在其他地方的影响判断,这是一场迫在眉睫的自然灾害</p><p>基于该地区迄今为止的少量研究,生态学家Lori Lach和Conrad Hoskin预测黄色疯狂蚂蚁的大量入侵可能会影响湿热带地区的大多数动物物种 这些影响可能是直接的 - 通过捕食和骚扰 - 或间接的影响,例如通过去除无脊椎动物的猎物或破坏分解,授粉和种子传播等过程,在系统中产生连锁反应的可能性如同湿热带雨林非常高我们只有一个小机会窗口 - 最多可能是五年 - 以保持湿热带免受黄色疯狂蚂蚁的影响澳大利亚和昆士兰州政府失败的代价是难以想象的黄色疯狂的蚂蚁也是一种威胁对于农业和城市地区,我们应该预期一个成功和适当资助的根除运动 - 反映在20世纪90年代中期在同一地区的木瓜果蝇根除工作如果围困可以被击退,

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