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检测活动星系核的尘埃吸收

<p>这个合成图像(红色的钱德拉,绿色的光学数据和蓝色的无线电发射的X射线)显示了NGC 1068,它是最近和最亮的螺旋星系之一,包含一个快速生长的超大质量黑洞</p><p>使用Chandra的高能透射光栅光谱仪获得的X射线图像和光谱显示,强风正以大约一百万英里/小时的速度从NGC 1068的中心驱走</p><p>这些结果有助于解释“平均”超大质量黑洞如何改变其主星系的演化</p><p>尺度:图像横跨1.0弧分(约15,000光年)Chandra X射线天文台ACIS图像利用斯皮策太空望远镜上的红外光谱仪检查活动星系核的尘埃吸收,史密森天体物理天文台的天文学家发现吸收粉尘扩散到大于环面的区域的数量</p><p>包括我们银河系在内的大多数星系的核心是一个巨大的黑洞</p><p>落入黑洞环境的物质会升温,并且会急剧辐射,有时也会驱动快速移动的带电粒子的双极射流的喷射</p><p>观察到这些所谓的活动星系核(AGN)具有大致两种类型的特征:具有灰尘发射特征的明亮,快速移动的热气体,或具有适度(或没有)快速气体的灰尘吸收</p><p>根据AGN的“统一”模型,这些和外观上的大多数其他变化主要是由于看到星系及其中心引擎的角度</p><p>在第一种情况下,可以看到星系面朝上,并且可以清楚地看到靠近黑洞的快速移动的气体</p><p>在后者中,整个星系以及遮挡黑洞周围灰尘的圆环被看作是边缘的;圆环阻挡了我们对快速移动的气体的看法,并吸收了特有的灰尘特征中的红外线</p><p>但这种简单模型在所有情况下都是正确的吗</p><p> CfA天文学家Andy Goulding,Bill Forman,Christine Jones和Markos Trichas已经对这种红外吸尘特征的起源进行了研究</p><p>他们专门研究假定环面的性质:它是一个小的,均匀的致密材料环,一个更大的扩散材料的扩展结构,还是它可能由许多小的密集团块组成</p><p>观察到的红外线吸尘强度是解决这些差异的关键</p><p>天文学家使用斯皮策太空望远镜上的红外光谱仪来检测附近所有20个AGN中的尘埃特征,这些AGN具有极大的中性气体柱(康普顿厚AGN)</p><p>光谱提供恒星形成和吸尘的定量测量</p><p>在天体物理学杂志上写道,科学家们得出了几个重要的结论</p><p>他们发现,在极少数情况下,吸收的尘埃分布在一个大于圆环的区域,以支持统一模型的一个变体</p><p>他们还提醒说,这些类型的AGN具有异常高的恒星形成水平;搜索忽略恒星形成特征的其他极端AGN可能会错过最严重模糊AGN的重要人群</p><p>资料来源:哈佛 - 史密森尼天体物理中心图片:

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